Die „Ottifanten“ (rechts) wird es nicht als Ampelsymbol geben, aber Emden seinen Komiker Otto Waalkes dennoch. Foto: dpa

Komiker Otto Waalkes bekommt in Emden ein eigenes Ampelsymbol. Der berühmte Sohn der Stadt ziert gleich vier Fußgängerampeln. Der „Ottifant“ als Symbol wurde allerdings abgelehnt.

Emden - Werden Fußgänger in Emden künftig über die Straße hüpfen? Möglich ist es, denn die ostfriesische Stadt ehrt ihren berühmtesten Sohn Otto Waalkes mit vier speziellen Fußgängerampeln.

Bei Grünphasen wird der hüpfende Komiker mit wehenden Haaren zu sehen sein. Dafür sprach sich am Dienstagabend der Emdener Rat einstimmig aus. Otto (70) zeigte sich begeistert. Er habe schon das Bundesverdienstkreuz und die Emder Ehrenbürgerschaft. „Aber eine eigene Ampel ist der Höhepunkt meiner Karriere“, sagte er der „Ostfriesen-Zeitung“ (Mittwoch).

„Ottifanten“ wurden abgelehnt

Die Ampeln sollen so schnell wie möglich nahe dem „Otto-Huus“ aufgestellt werden - ein Museum, das sich ganz dem Komiker widmet und vor dem sich lange Schlangen bilden, wenn der Namensgeber mal wieder selbst vorbeischaut und Autogramme gibt. Stadtsprecher Eduard Dinkela hofft, dass die neuen Lichtzeichenanlagen noch vor der Eröffnung der Otto-Ausstellung in der Emder Kunsthalle geliefert werden. „Die Ampeln werden umgehend bestellt“, sagt er. Ab 22. Juni ist in der Kunsthalle für drei Monate eine Hommage an den „berühmtesten und in diesem Universum wohl auch beliebtesten, lebenden Ostfriesen“ zu sehen, wie es in der Ankündigung heißt.

Ursprünglich hatte es in Emden die Idee gegeben, die bekannten Rüsseltiere „Ottifanten“ in den Grün- und Rotphasen auf die Fußgängerampeln zu bringen. Sie sind auch schon als küssende Bronze-Statuen in der Stadt vertreten. Doch in der Straßenbehörde gab es Bedenken. Denn die Straßenverkehrsordnung sieht nur stehende und schreitende Fußgänger auf den Ampeln vor. Was, wenn etwas passiert, weil ein Fußgänger die Zeichen missversteht? „Mit Otto in Hüpfpose nur in der Grünphase haben wir das Risiko minimiert“, sagt Dinkela. „Im Zweifelsfall bleibt der Fußgänger stehen.“ Oder er geht eben über die Straße: „Von mir aus auch hüpfend.“

Keine Ampel für „Äffle und Pferdle“

Der Emder FDP-Fraktionschef Erich Bolinius, dessen Partei die Idee mit den Otto-Ampeln in den Rat gebracht hatte, steht zwar voll hinter der Entscheidung. Die abgelehnten „Ottifanten“ hätte er aber auch gut gefunden. „Aber wer viel fragt, kriegt viele Antworten“, sagt er in Richtung Rathaus. „Einfach machen hätte auch genügt.“

So wie zum Beispiel in Bremen. Dort gab es bereits tierische Motive auf Ampeln. Während des Freimarkts vor zwei Jahren zierten die berühmten Stadtmusikanten zwölf Grünzeichen. „Das wurde sehr positiv aufgenommen“, sagte eine Sprecherin der Bremer Touristik-Zentrale. Und passiert sei auch nichts.

In Stuttgart sieht man die Sache nicht so locker. Fans würden gerne die Schwaben-Kultfiguren „Äffle und Pferdle“ auf Ampeln sehen. Doch trotz einer Online-Petition mit mehreren tausend Unterstützern scheiterte das Vorhaben am Widerstand der Kommune und der Bundesregierung.

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