Lewis Hamilton zeigte in Mexiko eine starke Leistung. Foto: dpa/Rebecca Blackwell

Lewis Hamilton muss noch mindestens eine Woche auf den vorzeitigen Gewinn seines sechsten Formel-1-Titels warten. Der Mercedes-Pilot aus England gewann zwar den Großen Preis von Mexiko, doch die Konkurrenz spielte nicht mit.

Mexiko-Stadt - Lewis Hamilton muss trotz einer brillanten Siegfahrt in Mexiko noch mindestens ein paar Tage auf seinen sechsten Formel-1-Titel warten. Der Mercedes-Star ließ am Sonntag beim Reifenkrimi im Autódromo Hermanos Rodríguez Ferrari-Fahrer Sebastian Vettel hinter sich, kann aber rechnerisch in den verbleibenden drei Saisonläufen noch immer von Teamkollege Valtteri Bottas eingeholt werden. Der Finne sicherte sich Platz drei und liegt nun 74 Punkte hinter Hamilton.

Die WM-Krönung von Hamilton ist wohl nur um eine Woche verschoben. In Austin kann der Brite am kommenden Sonntag den fünften Triumph in den vergangenen sechs Jahren perfekt machen. Hamilton reicht auf dem Kurs in Texas der achte Platz. Vettel hatte sich bereits in Japan im fünftletzten Saisonrennen auch rechnerisch aus dem WM-Kampf verabschieden müssen.

Strafe für Verstappen

In Mexiko kämpfte der 32 Jahre alte Deutsche zunächst vor allem wieder um die Vormacht im eigenen Team. Stallrivale Leclerc kletterte nachträglich auf die Pole Positon, in der Qualifikation hatte er sich vor Vettel durchgesetzt. Beide profitierten wie auch Hamilton von der Strafe gegen Max Verstappen.

Der Niederländer war im Red Bull anders bei seiner letzten schnellen Runde nicht vom Gas gegangen, als die Gelben Flaggen wegen eines heftigen Einschlags von Bottas’ Mercedes geschwenkt worden waren. Verstappen rutschte von der Pole auf Startrang vier.

Rote Startreihe eins

Die erste Reihe war rot, Hamilton dahinter und die Anfahrt bis zur ersten Kurve auf dem 2250 Meter hoch gelegenen Kurs lang. Hieß: Windschatten-Chance. „Der dritte Startplatz ist nicht das Allerschlechteste“, betonte Teamchef Toto Wolff. Auf eine WM-Sause für Hamilton hatte sich Mercedes aber erst mal nicht unbedingt vorbereitet.

Nach einer Titelfiesta sah es auch nach den ersten Kilometern nicht aus. Hamiltons Attacke beim Start wehrte Vettel ab. Innen wollte nun Verstappen am Briten vorbei, es wurde aber zu eng. Sie berührten sich gleich zweimal, mussten durchs Gras und verloren Boden. Hamilton fiel zunächst auf Rang fünf zurück. An der Spitze behauptete sich Leclerc trotz eines Fahrfehlers, der auch zum unfreiwilligen Kontakt mit Vettels Ferrari führte.

Albon profitiert

Und was machte Bottas, der von Rang sechs losfahren musste? Der Finne rutschte zwischenzeitig auf Platz sieben ab, wurde dann auch noch von Verstappen leicht gerammt, machte aber wie Hamilton schnell wieder Plätze gut. Die beiden fuhren zunächst auf den Plätzen vier und fünf hinter Leclerc, Vettel und Alexander Albon, der im zweiten Red Bull von den fehlgeschlagenen Start-Attacken der Konkurrenten am meisten profitiert hatte. Verstappen musste dagegen nach einem Plattfuß früh die Reifen wechseln lassen, der Sieger der vergangenen beiden Jahre kurvte zunächst auf dem letzten Platz herum.

Als erster des Führungsquintetts kam Albon in die Box zum Radtausch. Danach Leclerc. Er bekam die gleiche Reifenmischung, hieß auch: Vettels 21 Jahre alter Stallrivale musste auf jeden Fall noch mal die Reifen wechseln lassen. Vettel war indes auf einer Einstopp-Strategie unterwegs. Dann forderte Hamilton den Deutschen heraus, kam früher in die Box. „Lasst ihn fahren“, konterte Vettel die Aufforderung des Kommandostandes, nun auch neue Reifen aufziehen zu lassen.

Hamilton hadert

Richtig oder falsch? „Es fühlt sich so an, als hätten wir die Reifen zu früh gewechselt“, funkte Hamilton, der beim Mexiko-USA-Trip ohne seinen eigentlichen Stamm-Renningenieur auskommen muss. Die Strategie war klar: Hamilton sollte den Sieg holen, am besten noch die schnellste Rennrunde. Wenn Bottas dann nur Vierter würde, wäre der Triumph perfekt. Hamilton zweifelte, Hamilton haderte. „Du kannst das“, feuerte Mercedes-Chefstrategie James Vowles ihn nun auch noch über Funk an.

Als Vettel zum ersten und Leclerc vom zweiten Mal die Reifen wechseln ließen, fuhr Hamilton vorneweg, dahinter Vettel, Bottas und Leclerc. Entschieden schien noch nichts. Bottas kam Vettel zunächst näher. Der Heppenheimer hielt dem Druck aber ebenso stand wie vor ihm Hamilton, der nach seinem zehnten Saisonsieg und dem 83. Grand-Prix-Erfolg auch vor der erneuten Krönung steht.

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